D’où vient le nom de Kirby ?

Minute du Prof par Pegase, le

Au commencement naquit dans l'esprit de Masahiro Sakurai une boule rose. Oui, rose, bien qu'elle soit blanche dans les versions occidentales de Kirby's Adventure sur Game Boy. Cette boule s'appelait... Popopo !

Mais pourquoi a-t-on donc changé ce nom aux sonorités intéressantes contre l'actuel ? Hé bien même si pour avoir la réponse à des questions existentielles, il faut généralement se tourner vers le ciel, je vous conseille de regarder votre écran, ça évite le torticolis et c'est plus rapide.

La première hypothèse, moins intéressante, est que c'est aussi le nom de Kiby Corporation, constructrice d’aspirateurs.

On tient sûrement là l'origine du pouvoir de la bouboule la plus estomaquante de l'univers (cette blague m'a valu le premier prix du festival de l'humour hippique de Fouilly-Malaise-Les-Eaux-Sur-Mer-Et-Sur-Terre). Mais la seconde explication est la plus connue, la plus mieux, et celle qui est responsable du titre de cette minute du Prof. Approchez-vous les enfants, je vais vous la conter. Retour en arrière : 1981, Shigeru Miyamoto crée Donkey Kong. Le succès est imposant. Mais le fait de voir un primate nommé Kong enlever une fille dans un building n'est pas inconnu aux spectateurs, et encore moins aux studios Universal qui ont produit un film avec des vrais bouts de singe et de costume qui fait transpirer les acteurs dedans, King Kong.

Du coup, les gens d'Universal gémissent en réprimant des spasmes de colère : « C'est un plagiat et c'est pô juste ! ». Ce qui devait arriver arriva, c'est le clash, le procès, intitulé « Universal City Studios, Inc. v. Nintendo Co.Ltd. ». Pour résumer, l'avocat de Nintendo a mis en évidence les différences, et a surtout montré que Universal avait gagné au tribunal contre RKO Pictures en prouvant que King Kong était dans le domaine public, et donc qu'ils avaient le droit d'exploiter le personnage. Je crois d'ailleurs que c'est à ce moment-là que le responsable de Universal est allé se rouler en boule sous son bureau en disant « J'avais oublié désolé ».

Et cet avocat, son nom était John Kirby. Nintendo, pour le remercier, lui a proposé de donner son nom à un nouveau personnage à eux. Résumons : partant du nom de Popopo, la boule acquit le nom de Kirby en souvenir du brave avocat de Nintendo. À partir de ce nom fut trouvée la société Kirby Corporation qui inspira la capacité très spéciale de la bête. Kirby est né. Donkey Kong est sauvé. Tout va mieux dans le meilleur des mondes...

w00t!!!

ADDENDUM, PAR BIDOMAN

L'histoire de John Kirby a souvent été malmenée entre ceux y croyant et ceux la réfutant en bloc. Il nous fallait mener une enquête approfondie pour savoir ce qu'il en était. La réponse a été donnée en 2011 par Miyamoto lors d'une interview à l'E3 pour le site IGN. Le lien est disponible à cette adresse.

Ainsi, à la question "alors, vrai ou pas, cette histoire d'avocat ?", Shigeru répond que :

Yes, it is a fact that I met John Kirby and got to know him when he was defending us during the lawsuit against Universal. And it is a fact that the Kirby name was partially chosen in connection to him, but it wasn't named after him. Instead, we had a list of names that we were looking at and Kirby was one of the names on the list. As we were going through the list and narrowing down the selections we saw that Kirby was there and we thought John Kirby's name is Kirby, and started thinking that if those two had a connection that would be kind of funny.

The other element to the naming is that the character is very cute. Kirby is this soft and fluffy character and he's very cute. In Japan, for cute characters they use very soft names with soft sounds in them. I thought the name Kirby had these harsh sounds to it, and I thought the juxtaposition of this cute character with this harsh-sounding name was very funny.

En gros, le nom Kirby a bien été influencé par l'avocat mais n'a pas été donné directement en hommage à l'avocat ! Kirby était un nom parmi d'autres lorsqu'il s'est agit de renommer le personnage, et il a été choisi non seulement pour son rapport avec l'avocat, mais aussi parce que les sonorités dures de ce nom tranchent avec le caractère rose et arrondi du personnage !

Donc, finalement, le coup de l'avocat... Oui et non !